Verdyen, Chrétien-Emile

Leuven, 05/05/1827 > Sint-Joost-ten-Node, 09/09/1864

Biografie

Verdyen, Chrétien-Emile

door Annelies Focquaert

Chrétien-Emile Verdyen (Verdeyen) werd in 1828 geboren in Leuven, waar zijn vader eerste luitenant van de infanterie was. Zijn broer Emile-Eugène werd een bekend kunstschilder. Hij deed zijn eerste muziekstudies aan het Conservatorium van Luik. In 1837 vestigde hij zich in Brussel, waar hij pianoles kreeg van  Raphael Georg Kiesewetter. Hij werd toegelaten tot de Koninklijke Militaire School en studeerde enkele jaren later af als luitenant.

Vanaf dan combineerde hij zijn militaire carrière met het componeren: zo was hij zeker in 1861 kapitein van het 11e linieregiment en dirigeerde hij in garnizoensstad Ieper de onderofficieren in zijn opera Maître Pancrace (17 januari). Ondanks het feit dat hij geen professionele muziekopleiding had gekregen, slaagde hij er toch in om heel wat werken uitgevoerd of uitgegeven te krijgen: een Stabat mater (uitgevoerd in Oostende door het orkest van het 7de linieregiment en liefhebbers); een zesstemmige Messe solennelle met orgel, harpen en orkest (uitgevoerd in Ieper in 1861); kerkmuziek met groot koor en orkest (Tantum ergo, Ave verum); een Cantate patriotique waarvoor hijzelf de tekst schreef, uitgevoerd ter gelegenheid van het bezoek van de koninklijke familie aan Ieper (1860); een Te Deum (uitgevoerd in de Sint-Maartenskerk van Ieper, 16 december 1862) en verschillende opera's: Baudouin Bras de Fer, een vijfakter waarvan in Oostende fragmenten werden uitgevoerd in 1854, Le Fou du Roi, uitgevoerd in het theater van Luik op 22 maart 1858, en Le Royal Régiment, een komische opera in een acte waarvan hij zelf het libretto schreef maar die nooit werd uitgevoerd. In 1872 vertolkte de muziekkapel van het garnizoen van Oostende de wals Ah, vous dirai-je maman in het Kursaal. Daarnaast schreef hij ook verschillende liederen, werken voor harmonieorkest en pianowerken, bijvoorbeeld de populaire bundel Les favorites d'Ostende.

© Studiecentrum voor Vlaamse Muziek vzw - Annelies Focquaert